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雄性蜘蛛:会吞食年老雌性交配伴侣
作者:动物世界  文章来源:www.petsworld.cn  点击数 926  更新时间:2013-7-5 12:06:06  文章录入:admin


一只雄性 Micaria sociabilis正在攻击雌性伴侣


一只雌性的Micaria sociabilis

据国外媒体报道,在黑寡妇蜘蛛和其他一些蛛形纲动物的交配过程中,存在着雌性吞食雄性配偶的现象。近日一项新的研究发现,一种学 名为Micaria sociabilis的小蚁蛛属动物,其雄性个体也会吞食雌性。科学家正试图寻找出这种行为的动机。

杀死并吞食配偶的行为可以发生在交配过程之前、之后,或者交配过程之中。该行为在黑寡妇蜘蛛等蛛形纲动物中较为常见,在昆虫、腹足类和桡足类动 物中也存在。最常见的情况是雌性以雄性为食,但偶尔也会出现相反的情况。在另外一种蜘蛛Allocosa brasiliensis,以及一些甲壳动物中也观察到雄性吞食雌性配偶的现象。目前科学家对这种行为的激发因素还一无所知。

终极牺牲

从表面上看,在交配过程中以配偶为食实在是很古怪的基因传递方式,但对于科学家来说,“性食同类”(sexual cannibalism)现象其实有合理的地方。捷克马萨里克大学的生物学家兰卡·森藤斯卡(Lenka Sentenská)指出,当猎物稀少而雄性个体较多时,对雌性来说,雄性配偶就成了十分宝贵的食物资源。

雌性个体在产卵时耗费的能量远远大于雄性制造精子消耗的能量,因此它们在选择雄性配偶时更加挑剔。不过,雄性在被雌性吞食时并不一定会做出反 抗,据森腾斯卡发表在《行为生态学和生物社会学》(Behavioral Ecology and Sociobiology)杂志上的研究指出:“一些种类的雄性自愿作出牺牲,让雌性饱餐一顿,因为这种行为使交配的时间更长,从而传递更多的精子。试图 逃跑的雄性通常交配时间更短。有时候,这种行为可以视为是一种极端的‘父亲投资’,雄性借助雌性,将自己的身体变成未来后来的营养来源。”

致命的约会

由于出现的频率较高,研究者一直关注的是雌性的“性食同类”行为。但是一些物种,例如Micaria sociabilis,其雌性也存在被雄性吞食的危险。兰卡·森藤斯卡及其同事斯塔诺·佩卡(Stano Pekár)研究了导致这种雄性“性食同类”行为出现的因素。

这种褐色的小型蜘蛛通常生活在中欧的树林中,每年春季和夏季分别可以产生两代后代。尽管春季出生的雌性大部分能存活到第二代出生的时候(即六、七月份),但雄性的数目在五月份就急剧下降。这种现象很可能就是“性食同类”出现的重要因素。

雄性能够在较老的春季一代,或者较年轻的夏季一代中,按照不同的大小和体质挑选雌性配偶。研究者将雄性M. sociabilis与不同年龄和大小的雌性配对,发现体型较大的雄性更具有侵略性,也更倾向于攻击雌性,无论对方是什么年龄或大小。然而,总体而言,各 个体型的雄性蜘蛛都更倾向于攻击并吃掉来自较早一代的雌性。

挑剔的雄性

在研究中,所有进行交配的蜘蛛对中,有22%的雄性会在交配中攻击并吃掉雌性。不过,这种性食同类行为的出现频率在一年中不同时间内也会有差 异。森藤斯卡说:“我们一般认为,雄性就像无差别的机器一样,会对每一只遇到的雌性都展开追求并寻求交配。但我们的研究显示,雄性也可以很挑剔,而且能以 一种非常极端的方式来进行选择,即杀死不喜欢的雌性。甚至在某种程度上,这一十分稀见的行为是对它们十分有力的一种策略。”这项研究的结果或许可以解释在 其他物种中出现的雄性性食同类的行为。