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蚂蚁王国中的“女儿国”
作者:www.petsworld.cn 来源:www.petsworld.cn 日期:2009年04月20日 文章点击数:

在我们的自然世界中,雄性物种是必不可少的。但科学家日前的一项最新研究显示,一种奇特的热带蚂蚁可以建造“女儿国”,在它们的种群里没有任何雄性蚂蚁。它们也是世界上全雌性化的物种。

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科学家发现亚马逊蚂蚁十分独特——“女儿国”种群

 

这种生活在亚马逊河地区的蚂蚁学名为“Mycocepurus smithii”,年轻的幼虫是蚁后的克隆体,它们全是雌性。尽管无性繁殖在蚂蚁世界里非常普遍,但这种亚马逊蚂蚁的后代全是雌性还是十分罕见的。科学家认为,这种全雌性种群可让雌性从寻找雄性伴侣的压力中摆脱出来,有助于保持种群和睦。

据了解,科学家最初开始关注这种亚马逊蚂蚁是由于它们能够培育不同的“真菌庄稼”作为自己的食物来源。当科学家走近它们的生活之后才发现这种蚂蚁有着非常独特的繁殖方式,或者说它们是没有性生活。美国亚利桑那州立大学的安娜-希姆勒(Anna Himler)说:“当我们开始更近一步地研究这种蚂蚁时,我们竟发现它们中没有任何雄性。它们以非常独特的方式生活着。”之后研究人员在巴拿马、圭亚那、厄瓜多尔、秘鲁、阿根廷和巴西的数百个Mycocepurus smithii蚁巢进行了实地研究分析,也没有发现任何雄性的踪迹。

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这种蚂蚁无性繁殖,没有任何雄性蚂蚁

 

研究人员从巴拿马5个蚁巢中收集了蚂蚁样本,在实验室进行了一系列测试,DNA指纹图谱显示种群里的蚂蚁成员都是由蚁后的克隆体。对蚁后的解剖显示它并没有受精,它所繁殖的后代完全是由卵细胞和它的遗传基因发育而成,没有任何雄性DNA。希姆勒博士称,对于这种蚂蚁而言,缺少雄性对雌性蚂蚁的生活影响甚微。

她说:“在许多蚂蚁物种中,雄性在该种群中的日常活动中并不重要,因此如果缺少雄性蚂蚁对于雌性而言并不会带来额外的工作负担。相反这将对雌性生活带来许多优势,比如:雌性不会再在寻找雄性伴侣上投入更多的精力。”目前,这项研究报告发表在近期出版的《英国皇家学会学报B刊》杂志上。

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这种奇特蚂蚁源于亚马逊河地区,是世界上惟一一种全雌性物种

 

同时,建立一个“女儿国”蚂蚁种群也能避免“裙带关系”导致的冲突。但是无性繁殖的延续将导致蚂蚁后代缺少基因多样性。随着时间的推移,基因多样性的弊端将逐渐显现,使得这些蚂蚁很难适应疾病所带来的威胁。

英国皇家昆虫学会彼得-巴纳德(Peter Barnard)说:“总地来说,‘女儿国’蚂蚁种群的劣势大于优势,虽然在昆虫世界中很少听到全雌性的物种,一些种类的黄蜂和飞蛾也逐渐趋向于无性生殖。”

 



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