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非洲:重现已灭绝的“长指”青蛙
作者:www.petsworld.cn 来源:www.petsworld.cn 日期:2012年03月30日 文章点击数:

位于埃尔帕索城的加州科学院和得克萨斯大学的昆虫学家发现了一种长指青蛙(Cardioglossa cyaneospila),属于新蛙亚目(Neobatrachia),节蛙科(Arthroleptidae),发现时间为2011年12月于非洲中东部国家布隆迪的一次探险过程中。然而,此种蛙上次被发现的时间为1949年,科学家当时担心它们在中非国家的数十年动乱中灭绝了。

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长指青蛙前肢分别具有特别长的指头,其功能尚不明朗

生物学家们目前正在研究物种在非洲的演化和分布,而布隆迪(Burundi)的地理位置十分地耐人寻味,坐落在一个巨大的“十字路口”上,毗邻广阔的刚果河流域、东非大裂谷以及世界上第二大的淡水湖泊坦噶尼喀湖(Tanganyika)。科学家发现此处高海拔地区的大多数物种与喀麦隆山脉所发现的物种存在关联性,这表明了在过去某个时期,存在较为凉爽的气候使得这里的森林成片分布,因此物种分布上也会出现连续性的特征。

此前对布隆迪国家内的野生动物情况的了解程度全都来自二十世纪中叶的科学调查研究,当时布隆迪处于比利时人的统治之下。但该国的那段历史时期一直以来都是处于政治动荡、人口增长,特别是生物栖息地丧失的环境中。而今天,布隆迪国家有着将近1000万的人口却只有马萨诸塞州大小的土地,它是非洲人口密度最高的一个国家。

德克萨斯大学科学院的负责人大卫·布莱克本(David Blackburn)也加入到他的同事伊莱·格林鲍姆(Eli Greenbaum)的探险团队中,在2011年他们组建的探险小组对布隆迪国家进行生态考察,目标就是找到属于节蛙科的长指青蛙,这种罕见的青蛙已经半个多世纪未曾被发现过,而此行的另一目的是研究其他的两栖类和爬行类动物,它们也是在六十多年前才在布隆迪地区及其周边区域被发现。令科学家小组感到惊喜的是,位于该国西南部的布隆迪森林保护区仍然保持着相对完好的环境,还发现了一些罕见的森林鸟类和黑猩猩。

布隆迪地区的长指青蛙大约有1.5英寸长,通体由黑色和蓝灰色镶嵌。雄性长指青蛙在每只前肢上都有一根特别长的指头,类似于人类的“环指”,其目的仍然是未知的。长指蛙最亲的种类就生存在喀麦隆的山脉上,距离这里大约1400英里远。目前收集到的长指蛙个体样本仅此一只,被加州科学院的科学家带回放置于学院的爬行学部。昆虫学家下一步打算对其进行DNA测定,以研究它与布隆迪以及喀麦隆地区发现的蛙种存在多大的亲缘联系。

这项研究的结果将揭示在非洲历史上特定气候条件下,这片大陆上的生命是如何进行演化的,这使我们对物种进化的了解有着深远的影响,同时也包括我们人类自己。除了要对布隆迪地区长指蛙进行确定外,大卫·布莱克本和伊莱·格林鲍姆还将记录其他几十种两栖生物,其中有很多物种并没有在该国被发现过。另外,探险小组还发现了一些可能是未曾发现的新物种,伊莱·格林鲍姆认为:最终我们将对布隆迪地区的两栖生物统计数据进行更新。

之所以昆虫学家们耗费大力对布隆迪进行探险考察,其中一个原因是该地区缺乏深入探索,而布隆迪蕴藏的两栖类物种可能是原先认为的两倍,一旦科学家们通过实地考察证明了该地区包含珍惜、特有的野生两栖物种,就可以为建立起自然栖息地提供强大的事实依据。

当时昆虫学家们对这种长指青蛙了解的并不多,但是有一种预感它们会在毗邻喀麦隆这一带地区出现。果然大卫·布莱克在第五个夜晚森林探险过程中发现了一个单一的个体。据他回忆:“我认为我听到了长指蛙的叫声,然后向那个方向走去并停顿了一会儿,也许当时我却是运气较好,我随手拨开一些杂草,发现长指蛙就坐在一块圆木上。在接下来的几个晚上,我又陆续听到多种蛙的叫声,发现其中有些个体较为健壮,但最后我们只发现了这个样本。



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